Storia

    L'attuale Museo Popoli e Culture nasce nel 1910 con il nome di "Museo etnografico indo-cinese". La sua storia è strettamente intrecciata con quella dei padri missionari. Le prime raccolte furono infatti portate in Italia da p. Carlo Salerio partito nel 1852 per la Papua Nuova Guinea con la prima spedizione del Pontificio Istituto Missioni Estere (P.I.M.E).

    Di quella prima raccolta si salvarono però solo pochi pezzi, poiché a causa dei bombardamenti aerei su Milano nel 1943, la raccolta andò quasi completamente distrutta. Due di questi pezzi sono tuttora conservati presso il Museo. Oltre a questo primo nucleo, il Museo conserva vari esemplari di carte geografiche eseguite da Mons. Volonteri, missionario del Pime e vicario apostolico della provincia cinese di Henan, il quale si dedicò alla cartografia. Infine, p. Raffaello Maglioni (1891-1953), archeologo, riportò alla luce una grande quantità di reperti delle culture neolitiche della Cina meridionale. Dopo la sua morte, i missionari del Pime donarono l'intera raccolta al Museo di Storia di Hong Kong, ma dal 1983 una piccola parte del materiale scoperto da p. Maglioni è stata concessa in prestito al nostro Museo. Le foto d’archivio ci consegnano l’immagine affascinante e un po’ scolorita di sale piene di oggetti cinesi e indiani inconsueti e di animali imbalsamati, destinati a meravigliare il visitatore e introdurlo nell’atmosfera esotica che l’immaginario attribuiva sempre ai paesi lontani.

    Gli anni ’70 segnano un sostanziale cambiamento d’impostazione: una nuova sede permette l’allestimento di due sale distinte, una dedicata all’arte orientale e una ai reperti di carattere etnografico; anche il nuovo nome di “Museo di arte estremo orientale e di etnografia” riflette questa diversa impostazione. Dal 1998 prende il nome attuale – Museo Popoli e Culture - ed è in occasione del centenario (2010) che viene nuovamente rinnovato presentando l'allestimento attuale. 


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